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作者:Bahar Gholipour,撰稿人发布时间:2014年7月24日下午12:02生命科学研究中心生命科学研究人员表示,生活在猫粪中的微生物有一天可能被用作癌症治疗

弓形虫(Toxoplasma gondii)是一种生活在猫肠中的单细胞寄生虫,但也可以感染其他动物和人

虽然弓形虫寄生虫感染在人群中很常见,但很少有人表现出症状,因为他们的免疫系统会攻击并使寄生虫不会引起疾病

现在,研究人员的目标是利用寄生虫引发的免疫反应,并将其引导至攻击肿瘤

研究人员说,尽管弓形虫寄生虫不是癌症免疫治疗热点领域唯一研究的微生物,但它可能具有一些独特的能力

“我们知道,在生物学上,这种寄生虫已经找到了如何刺激你想要对抗癌症的确切免疫反应,”新罕布什尔州达特茅斯学院Geisel医学院微生物学和免疫学教授David J. Bzik说

[10个最恶魔和恶心的寄生虫]使用转基因弓形虫寄生虫,Bzik和他的同事治疗了患有皮肤癌黑素瘤的小鼠和患有卵巢癌的小鼠

在最近的研究中,他们发现治疗方法缩小了肿瘤并增加了小鼠的生存机会

然而,在基于弓形虫的癌症治疗可以退出实验室并进入诊所之前,需要做很多工作,研究人员说

寄生虫的生命弓形虫寄生虫无处不在 - 它感染大多数温血动物,几乎可以在地球上的任何地方找到

“这种寄生虫已经学会了不杀死宿主,也不会让宿主自杀 - 例如,通过过多的炎症反应,”Bzik说

“为了实现这一壮举,它必须能够操纵免疫反应

”当寄生虫侵入动物的身体时,宿主的免疫反应会杀死任何快速复制的寄生虫细胞并保护宿主免于死亡

(后来,当急性感染结束时,寄生虫变成潜伏的形式,宿主随后携带组织,肌肉和大脑终生

)具体而言,动物的免疫系统通过释放称为CD8 + T细胞的细胞对弓形虫感染做出反应 - 一种破坏病毒感染细胞和肿瘤细胞的细胞

[11关于免疫系统的令人惊讶的事实]“事实证明,CD8 + T细胞在癌症中非常重要,”Bzik告诉Live Science

“它们是可以根除肿瘤细胞的最重要的细胞类型,但它们的一代被肿瘤关闭了

”为了在癌症小鼠中启动这种抗肿瘤免疫反应,研究人员使用了一种更安全的弓形虫寄生虫

为此,他们操纵了寄生虫的基因组,使其无法在动物或人体中繁殖,因此不会引起疾病

他们用这种生物制造疫苗,并将其注射到小鼠的大肿瘤中

Bzik说,寄生虫然后进入细胞,这些细胞可以使CD8 + T细胞起作用并让它们起作用,攻击肿瘤细胞

到目前为止,研究人员已经对黑色素瘤进行了六次治疗 - 即使肿瘤高度发达,它们在12天和多次治疗后缩小到不可检测的大小

Bzik说,大约90%的老鼠存活下来

“在一种侵袭性卵巢癌中,我们发现了类似的阳性结果,但是当我们治疗一种非常具有侵袭性的卵巢癌 - 那就是那种最具侵略性的卵巢癌模型时,我们可以延长生存期,但所有的小鼠最终都会屈服于肿瘤,“Bzik说

他说,研究人员可以通过每两周治疗一次,让老鼠长时间保持活力

Bzik和他的同事表示,需要更多的研究来了解寄生虫引发的免疫反应背后的确切机制

他们说,在治疗可以在人体测试之前,研究人员需要进行广泛的测试,以确保它是安全的

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最初发表在Live Science上